Tu cerebro encendido: café

Los colegios y universidades están de vuelta en sesión. Eso significa que millones de estudiantes en todo el país buscarán su estimulante favorito para el tiempo de estudio y su revelación matutina. (Y no, no es Adderall).

El café sigue siendo el rey de las sesiones nocturnas y de los horarios de los cursos matutinos. Por supuesto, la bebida te ayuda a sentirte lúcido y agudo. (Más sobre eso en un minuto.) Pero los efectos del café en su cerebro no terminan ahí. Desde su memoria hasta su estado de ánimo, el café se llena con su cerebro y sus productos químicos de maneras interesantes.



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Cómo el café te anima

Todo el mundo sabe que la cafeína es lo que hay en tu café que te mantiene despierto y alerta, al menos por un tiempo. ¿Como funciona? Conecta receptores neuroquímicos en su cerebro que normalmente se iluminarían en respuesta a los tipos de hormonas que lo hacen sentir cansado, muestra un estudio de EE. UU. E Italia.



Al mismo tiempo, al conectar esos receptores que activan el sueño, la cafeína permite que los químicos cerebrales energizantes como el glutamato y la dopamina circulen más libremente. Cuando sientes un zumbido de tu triple espresso, son esos dos químicos, no la cafeína, los que te están amplificando, según la investigación. Así que piensa en la cafeína como el DJ en una fiesta salvaje; está pasando el rato al costado de las cosas y haciendo que la fiesta continúe para que los químicos de buen tiempo de tu cerebro puedan rockear.

Café, tu memoria y más

Un estudio de la Universidad Johns Hopkins encontró que ingerir la cantidad de cafeína en una o dos tazas de café aumenta la memoria de una persona para obtener nueva información en aproximadamente un 10 por ciento. ¿Cómo? Probablemente de la misma manera que la cafeína te mantiene despierto y agudo, explica Michael Yassa, Ph.D., coautor del estudio Johns Hopkins. Yassa dice que la cafeína podría ayudar a aumentar la actividad de esos químicos cerebrales involucrados en el almacenamiento de la memoria.



También hay evidencia de que el café puede fortalecer la información basada en los sentidos que recopila su cerebro. Muchos estudios que datan de la década de 1970 han encontrado que la cantidad de cafeína en una a cuatro tazas de café puede aumentar la sensibilidad de su cerebro a la luz y el color, así como al sonido. Esto puede contribuir a la capacidad de aumentar la memoria de la cafeína, según los estudios. (Si su cerebro es mejor para absorber información sensorial, sus recuerdos serán más nítidos, sugieren los datos).

Docenas y docenas de trabajos de investigación también han vinculado el café y la cafeína a una mejor toma de decisiones, enfoque, recuperación de información más rápida, capacidad de atención más larga y más aguda, y muchos más beneficios cerebrales. Algunas investigaciones más recientes incluso han relacionado el consumo de café con tasas más bajas de enfermedades cerebrales relacionadas con la edad, como la demencia.

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Café y tu estado de ánimo

El café puede ayudar a evitar la tristeza (el tipo grave relacionado con la depresión). Varios trabajos de investigación han demostrado que la cafeína en el café puede aumentar la cantidad y la actividad de la serotonina química del cerebro. Los bajos niveles de serotonina se han relacionado con la depresión. Y este aumento de serotonina puede ayudar a explicar por qué un estudio del Reino Unido encontró que las personas que toman café por la mañana se sienten más amigables, felices y con más contenido.

Por otro lado, demasiada cafeína puede aumentar sus sentimientos de tensión y ansiedad, muestra un estudio de Singapur. También puede aumentar sus niveles de estrés si ya se siente agotado. 'Demasiado' depende de la cantidad de cafeína con la que está acostumbrado su sistema, dicen los autores. Entonces, si usted es una persona que toma dos tazas al día, probablemente tenga que beber el doble de esa cantidad para sentir estos efectos negativos en el estado de ánimo. Al mismo tiempo, si no toma mucho café, dosis más pequeñas de cafeína podrían desencadenar sentimientos de ansiedad, dicen los autores.

Las malas noticias

Múltiples estudios han demostrado que la cafeína forma hábito y tolerancia. Eso significa que si su cerebro se acostumbra a tomar café, es posible que no pueda pensar con claridad o sentirse agudo si abandona su bebida. Es posible que también tenga que beber más y más café para sentirse como usted mismo, sugiere una investigación. Pero las buenas noticias? Para la mayoría de las personas, hay pocos inconvenientes en beber hasta 24 onzas de café al día, concluye un estudio de revisión masivo de la Universidad Estatal de Oregón.

  • Por Markham Heid
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