¿Por qué más mujeres estadounidenses juegan al rugby?

Emma Powell se sintió halagada y emocionada cuando su iglesia recientemente le pidió que fuera la organizadora de sus servicios dominicales, hasta que recordó que no podía hacerlo. 'Tenía que decir que no porque me rompí un dedo en este momento', recuerda. 'Cuando el ministro me preguntó cómo había sucedido y le dije que jugaba al rugby y apos; él dijo, & apos; No, De Verdad, ¿cómo & apos; lo rompiste? & apos ';

La iglesia, la educación en el hogar, madre de seis hijos de Kyle, Texas, reacciona mucho cuando comparte que la pasión de su vida es el rugby, el deporte de contacto completo más conocido por ser el primo más violento del fútbol americano. .



En realidad, eso no es cierto. 'La gente piensa que el rugby es peligroso porque juegas sin almohadillas, pero es un deporte bastante seguro', dice Powell. 'Un dedo meñique roto es lo peor que me ha pasado, y he estado jugando a este juego durante mucho tiempo'. Ella explica que abordar el rugby es algo totalmente diferente que abordar el fútbol americano. Debido a que los jugadores no usan equipo de protección, hay un gran énfasis en aprender a abordar de manera segura (como con la cabeza), enseñar estrategias que se pueden usar en lugar de abordar y seguir un estricto código de seguridad de lo que está permitido en el campo y lo que no es. (Para ser justos, la seguridad del rugby es un tema muy debatido con un gran estudio en Nueva Zelanda que revela que el rugby tiene cuatro veces más 'lesiones catastróficas' que el fútbol americano).

El rugby es el deporte de equipo de más rápido crecimiento en los EE. UU., Con clubes que ahora se encuentran en todas las áreas metropolitanas del país, así como en cientos de ciudades más pequeñas. Su popularidad se consolidó cuando se agregó el rugby sevens como deporte olímpico oficial a tiempo para los juegos de verano de 2016 en Río. El atractivo se hace evidente en cuanto ves un partido: el rugby tiene la estrategia del fútbol, ​​la emoción acelerada del hockey y el atletismo hábil del fútbol, ​​y está atrayendo a algunos de los mejores jugadores de esos deportes.

Powell misma comenzó como futbolista de secundaria. 'Fui terrible en eso', dice ella. 'Siempre me penalizaban por revisar el cuerpo, por jugar demasiado duro'. Entonces, cuando su maestra de ciencias le sugirió que jugara en el equipo de rugby del niño que él entrenó, a ella realmente le gustó la idea.



Ayudó que su hermana mayor Jessica también había jugado para el equipo de rugby del niño unos años antes y se había hecho un nombre en el deporte. (Jessica pasó a fundar un equipo de rugby femenino en la Universidad Brigham Young en 1996). Aunque Powell era más pequeña y menos agresiva que su hermana mayor, decidió seguir sus pasos y descubrió que también amaba a los rudos -Tumble sport. Al año siguiente se ganó un lugar en el primer equipo de rugby de secundaria de chicas en los EE. UU.

Sin embargo, las cosas se pusieron mucho más difíciles para ella después de la escuela secundaria, ya que luchaba por encontrar una liga para adultos en la que jugar. 'Es difícil encontrar un lugar para practicar que incluso permita el rugby'. Los equipos de rugby de mujeres eran escasos, y requerían muchos viajes para jugar, y tuvo que renunciar por casi dos décadas. El año pasado, justo después de cumplir 40 años, llevó a sus hijos a ver un partido de rugby del estado de Texas y fue 'reclutada' para jugar en The Sirens, un equipo local de mujeres. 'Se sintió como el destino', dice, 'y fue tan bueno estar jugando de nuevo'.

el baño de burbujas perfecto

¿Qué le gusta de eso? Powell siempre está deprimida por cualquier oportunidad de 'ponerse física', diciendo que los pequeños rasguños y moretones la hacen sentir 'dura y viva'. Ella reconoce que el rugby la ayudó a ponerse en forma después de perder 40 libras el año anterior al mejorar su estado físico y su salud en general. Además, ella es fanática de la estrategia, la historia y el espíritu de juego involucrados. (El rugby ha existido desde 1823.) Pero principalmente dice que ama el espíritu de camaradería en el deporte.



'Hay una cultura de jugar rudo, pero dejas toda la intensidad en el campo', dice ella. 'Ambos equipos salen juntos después, y el equipo local suele organizar una barbacoa o un picnic para todos los jugadores y sus familias. Todos felicitan a los demás y vuelven a compartir las mejores jugadas de ambos lados. ¿Qué otro deporte ves que sucede? Es una comunidad de amigos instantáneos.

Ella también considera que el deporte es un empoderamiento único para las mujeres. El rugby de las mujeres es una buena metáfora del feminismo moderno; usted está a cargo de su propio cuerpo y poder ', dice ella. 'Debido a que no existe una mentalidad de club de niños, hay menos acoso sexual que en otros deportes tradicionalmente masculinos'.

Eso ayuda a explicar por qué la cantidad de mujeres que juegan rugby ha aumentado un 30 por ciento en los últimos cuatro años, en comparación con el fútbol, ​​que ha visto una disminución constante en la participación total en la última década. & # X200B;

Pero si le preguntas a Powell, el atractivo es un poco más romántico. 'El juego nunca se detiene por tacleadas', dice ella. 'Simplemente fluye, como un brutal y hermoso baile'.

¿Interesado en comprobarlo usted mismo? Echa un vistazo a USA Rugby para conocer ubicaciones, reglas, clubes y más.

  • Por Charlotte Hilton Andersen @CharlotteGFE
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