¿Qué está causando su molesta tos AF que no desaparecerá?

¿Qué está causando su molesta tos AF que no desaparecerá?

Todas las posibles causas de una tos persistente más allá del resfriado y la gripe, y cuándo debe tomarse toda esa piratería en serio.

Por Por Emily Shiffer Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Foto: Ariel Skelley / Getty Images

La tos parece ir con el territorio en invierno: no puede pasar mucho tiempo sin escuchar a alguien en el metro o en la oficina que tiene un ataque de tos.

Por lo general, la tos es solo parte de superar el resfriado común, y aparte de bajar un poco de DayQuil, no hay mucho que puedas hacer para que desaparezcan. (Relacionado: La mejor manera de combatir un resfriado)

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'La tos aguda es causada con mayor frecuencia por infecciones virales de las vías respiratorias superiores que pueden persistir a menudo dos, incluso tres semanas', dice Judy Tung, M.D., jefa de la sección de medicina interna ambulatoria en el Hospital NewYork-Presbyterian Lower Manhattan. Pueden ir acompañados de una miríada de síntomas, que incluyen tos, secreción nasal / congestión nasal y fiebre.

Pero si su tos ha durado más de lo que puede recordar, no espere que simplemente siga su curso sin intervención. 'Una tos que va más allá de las tres semanas y definitivamente más allá de las ocho semanas se considera crónica, y ya no puede atribuirse a una infección por tiempo limitado como un virus de resfriado o gripe', explica el Dr. Tung.

Las razones más comunes para una tos crónica

1. Goteo posnasal

Síntomas Si tiene tos que está húmeda (mucosidad / congestión en los pulmones al toser) y si puede sentir la congestión goteando de sus senos nasales por la parte posterior de la garganta hacia las vías respiratorias, entonces sabe que tiene tos causada por un goteo posnasal, dice Angela C. Argento. M.D., neumólogo intervencionista en el Northwestern Memorial Hospital.

Cómo tratarlo: Primera línea de defensa 'Aerosoles nasales que pueden incluir esteroides o simplemente solución salina (agua salada) o tratamientos para limpiar los senos paranasales, como un enjuague sinusal o una olla Neti', dice el Dr. Argento. En casos severos, puede requerir un procedimiento con un médico de oído, nariz y garganta para abordar el problema, junto con antibióticos, agrega.

2. Reflujo ácido

Síntomas Si tiene una tos seca persistente y está acompañada de acidez estomacal, entonces el reflujo ácido podría ser la causa. 'El reflujo ácido crea una sensación de ardor que comienza en el centro de su pecho justo debajo de las costillas y se mueve hacia arriba, principalmente después de comidas abundantes, después de alimentos / bebidas ácidas o con cafeína, o si se acuesta justo después de comer', dice el Dr. Argento

Cómo se trata: Use supresores de ácido (como Pepcid AC o Zantac) una o dos veces al día, generalmente antes del desayuno y / o la cena, para prevenir el reflujo ácido, dice ella.

3. Asma

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Síntomas Si el único síntoma que tiene es una tos seca, podría ser asma. 'Con el asma, la tos puede empeorar con el ejercicio, la exposición al frío o ciertos olores o productos químicos', dice el Dr. Argento. Los síntomas como opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias también son pistas de que es asma en juego, explica el Dr. Argento.

Cómo se trata: 'El asma generalmente se trata con medicamentos inhaladores, pero algunos pacientes con asma grave pueden necesitar esteroides, agentes biológicos (un nuevo medicamento inyectable para el asma) o un procedimiento llamado termoplastia bronquial', dice el Dr. Argento.

4. bronquitis crónica

Síntomas: si ha tenido tos durante al menos tres meses al año durante dos años seguidos, es posible que tenga bronquitis crónica, explica el Dr. Argento. Otros síntomas incluyen dificultad para respirar o producción de flema (que puede ser blanca, clara, gris o incluso amarilla o verde durante una infección respiratoria).

Cómo se trata: 'Los inhaladores suelen ser la base de los tratamientos para la bronquitis crónica', dice ella. 'Los brotes se tratan con antibióticos y esteroides, así como oxígeno suplementario si es necesario'.

5. neumonía

Síntomas: si tiene tos con mucha flema espesa de color verde o amarillo, acompañada de dolor o molestias en el pecho cuando respira hondo, probablemente sea neumonía, dice el Dr. Argento. 'La mayoría de las personas también tendrán fiebre, posiblemente dolor de garganta y fatiga o debilidad'.

Cómo se trata: La neumonía puede ser causada por bacterias, virus u hongos y el tratamiento variará según la causa. La neumonía causada por bacterias se puede tratar con antibióticos; la neumonía viral se resolverá con hidratación, descanso y cuidados de apoyo; La neumonía fúngica (vista en pacientes inmunocomprometidos) se trata con medicamentos antimicóticos, dice el Dr. Argento.

¿En qué punto debe tomarse la tos en serio?

La tos crónica puede ir acompañada de síntomas súper disruptivos como pérdida de sueño, aturdimiento e incluso fracturas de costillas, según la Clínica Mayo, por lo que vale la pena tomarlos en serio.

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'La tos que dure más de seis semanas debe notificarse a un proveedor. Y cualquier tos que también esté asociada con síntomas alarmantes, como esputo con sangre (una mezcla de saliva y moco), pérdida de peso, fiebre, sudores nocturnos, falta de aliento o sibilancias, también debe notificarse a un médico ' , dice el Dr. Argento.

Si bien es raro, su tos puede indicar un problema de salud aún más grave, incluida la tos ferina o incluso el cáncer de pulmón, agrega. Entonces, si le preocupa que su tos sea algo más grave, siempre es mejor consultar con su médico.

  • Por Por Emily Shiffer
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