Lo que las mujeres jóvenes deben saber sobre el alcoholismo

Lo que las mujeres jóvenes deben saber sobre el alcoholismo

El 'trastorno por consumo de alcohol' está en aumento entre las mujeres jóvenes. Los expertos explican por qué.

Por Julia Malacoff Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Foto: Getty / Luisa Sancelean / EyeEm

Desde las reuniones de brunch hasta las primeras citas y las fiestas navideñas, es innegable que el alcohol desempeña un papel central en nuestras vidas sociales. Y aunque muchos de nosotros conocemos los beneficios para la salud de beber menos (Ed Sheeran perdió 50 libras solo por cortar la cerveza), la mayoría de las personas son reacias a dejar de beber durante más de un mes (¡mirando y apostando; enero seco!).

Pero las repercusiones del consumo excesivo de alcohol van mucho más allá de aumentar algunos kilos de más: el número de jóvenes (de 25 a 34 años) que mueren por enfermedad hepática y cirrosis está aumentando rápidamente, según un nuevo estudio publicado en BMJ-y la cirrosis alcohólica es el principal impulsor de este aumento fatal. Esta tendencia va de la mano con el hecho de que el alcoholismo está en aumento y que también está creciendo rápidamente en las mujeres, particularmente entre las mujeres jóvenes.



Si esto es nuevo para usted, estamos aquí para responder algunas preguntas cruciales, como quién está exactamente en riesgo, qué hay detrás del turno y qué comportamientos relacionados con el alcohol debe tener en cuenta.

Lo que dicen las estadísticas

Un estudio reciente publicado en JAMA Psychiatry analizó el consumo de alcohol en los EE. UU. de 2001 a 2002 y de 2012 a 2013, y descubrió que un adulto de cada ocho en los EE. UU. cumple con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol, también conocido como alcoholismo. El estudio examinó a personas que exhibían signos de abuso de alcohol o dependencia del alcohol, los cuales contribuyen a cumplir con los criterios de diagnóstico para el alcoholismo. (Si tiene curiosidad por saber qué califica como abuso o dependencia del alcohol, puede obtener todos los detalles a través de los Institutos Nacionales de Salud).

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Eso es bastante sorprendente en sí mismo, pero aquí está la verdadera sorpresa: entre los adultos menores de 30 años, uno de cada cuatro cumple con los criterios. Ese es un número sorprendente. ¿Uno de los grupos que vio el mayor aumento en el uso entre 2001 y 2013? Mujer. Y no son solo las estadísticas las que cuentan esta historia. Los proveedores de tratamiento están viendo un aumento en las pacientes femeninas, especialmente las jóvenes. 'He visto un aumento constante', dice Charlynn Ruan, Ph.D., psicóloga clínica con sede en Los Ángeles y fundadora de Thrive Psychology LA. 'Trabajo principalmente con mujeres, y el consumo de alcohol es un gran problema con mis clientes de edad universitaria y de carrera'.

Sin embargo, el hábito dura mucho más allá de la universidad. 'La última investigación apunta a un aumento en el consumo de alcohol en el grupo de edad de adultos jóvenes, de aproximadamente 25 a 34 años', dice Joseph Galati, M.D., un hepatólogo con sede en Houston que se especializa en el cuidado de pacientes con enfermedad hepática. 'Algunos lo han vinculado a la recesión económica hace 10 años, mientras que otros pueden apuntar a una perspectiva económica mejorada e ingresos disponibles para gastar en entretenimiento y consumo de alcohol. En mi propia práctica, he visto un aumento en el consumo excesivo de alcohol los fines de semana, lo que tiene efectos negativos. La mayoría de los jóvenes realmente no comprende los peligros inherentes del consumo de alcohol, los atracones y la diferencia en la toxicidad hepática entre hombres y mujeres '.

Es cierto: el alcohol afecta los cuerpos de las mujeres de manera diferente a los de los hombres, según el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo. Las mujeres se intoxican más rápido y procesan el alcohol de manera diferente. Además, el consumo excesivo de alcohol (que significa ocho o más bebidas por semana, según los CDC) puede aumentar el riesgo de ciertas enfermedades, especialmente el cáncer de mama y la enfermedad cerebral.

Aunque no todas las personas que toman alcohol en exceso son alcohólicas, las investigaciones indican que las mujeres en edad universitaria tienen más probabilidades de exceder las pautas recomendadas para beber que los hombres en edad universitaria. Y para su información, para ser considerada 'alcohólica', una persona debe cumplir con los criterios de abuso de alcohol o dependencia del alcohol, lo que significa que o bien están experimentando consecuencias negativas en la vida debido a su consumo de alcohol o anhelan el alcohol de forma regular. Y aunque todavía es cierto que los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de convertirse en alcohólicos (las estadísticas actuales muestran que el 4.5 por ciento de los hombres en los EE. UU. Califican como alcohólicos, mientras que solo el 2.5 por ciento de las mujeres lo hacen, aunque es probable que ambos números hayan crecido desde entonces esta investigación se realizó), existe una menor conciencia sobre los problemas graves que enfrentan las mujeres en relación con el alcoholismo, dicen los expertos. 'A la primera señal de un problema, las mujeres deben darse cuenta, ya que el consumo de sustancias de las mujeres tiende a progresar más rápidamente desde el primer uso a la adicción que en los hombres', dice Patricia O & apos; Gorman, Ph.D., psicóloga clínica y autor.

¿Qué hay detrás del ascenso?

Con mayor frecuencia, las mujeres aprenden comportamientos relacionados con el alcohol en la universidad, o incluso en la escuela secundaria. Ese fue el caso de Emily, una joven de 25 años que se puso sobria a los 21 años. 'Mi primer sorbo de alcohol sin mis padres y apos; el permiso era a los 15 años ', dice ella. Comenzó como una rareza, luego se convirtió en algo más, beber y comportarse imprudentemente, en sus años de secundaria y preparatoria. 'Esto continuó durante tres años hasta justo después de mi 21 cumpleaños. Fui uno de esos alcohólicos que no se tomó el tiempo para dejar que se manifestara en una adicción completa, de 0 a 90 en menos de un minuto '.

Los expertos dicen que la experiencia de Emily no es infrecuente, y es en parte gracias a las imágenes a las que están expuestos los jóvenes. 'Vivimos en una sociedad donde el alcohol se publicita como un elixir social para ayudarlo a relajarse en nuevas situaciones, relajarse y pasar un buen rato', dice O & apos; Gorman. Con tantas imágenes de alcohol y sus 'beneficios', es fácil entender cómo los jóvenes desarrollan asociaciones positivas con el material. Solo mire la falsa cuenta de Instagram creada para crear conciencia sobre el alcoholismo, que obtuvo 68,000 seguidores en solo dos meses. Una agencia de publicidad reunió la cuenta, que presentaba a una joven atractiva con alcohol no tan obvio en cada publicación, para su cliente de recuperación de adicciones, y demostró fácilmente su punto de que el consumo de alcohol en los jóvenes a menudo no solo desapercibido, pero a la gente le gusta ver imágenes glamorosas de alcohol.

En cuanto a por qué más mujeres beben que nunca, los expertos dicen que hay varios factores en juego. 'Una es que las expectativas sociales y las normas culturales han cambiado', dice Jennifer Wider, M.D., experta en salud de las mujeres. El reciente estudio en JAMA Psychiatry Señaló que a medida que más mujeres ingresan a la fuerza laboral debido al aumento de las opciones laborales y educativas, su nivel de consumo de alcohol también puede aumentar ''. Si bien no existe una investigación definitiva sobre por qué esto es exactamente, es probable que se deba a una variedad de factores, como las mujeres y los hombres que experimentan niveles similares de estrés relacionado con el trabajo o el deseo de 'mantenerse al día' con el consumo social en la oficina.

Por último, está el hecho de que joven Las mujeres, especialmente, no son generalmente conocidas por estar en 'riesgo' de abuso de alcohol, lo que puede dificultar su reconocimiento. 'Me gustaría que la gente supiera que la edad no es un factor para determinar si puedes o no ser alcohólico', dice Emily. `` Me dije durante años que era demasiado joven para ser alcohólico y que me estaba divirtiendo como cualquier otro estudiante de secundaria, estudiante universitario (llene el espacio en blanco ''). Desde adictos actuales hasta aquellos en recuperación, es importante saber que las personas de todos los géneros y en todos los grupos de edad están en riesgo. 'El estereotipo de las reuniones de 12 pasos totalmente pobladas por hombres de mediana edad es solo eso, un estereotipo'.

Señales de alcoholismo

El alcoholismo no siempre es obvio, especialmente en personas que generalmente tienen sus vidas 'juntas'. 'Una persona puede estar sobria toda la semana, luego beber en exceso en el fin de semana', señala Ruan. 'En el otro extremo del espectro, una mujer puede ser zumbada todas las noches, pero nunca atracones. La distinción clave es cómo su consumo de alcohol afecta su funcionamiento, relaciones y salud '. Si alguna de estas áreas sufre y los esfuerzos para reducir el consumo de alcohol no están funcionando, es posible que haya un problema que deba abordarse.

'No bebía todos los días', dice Katy, una mujer de 32 años que ha estado sobria durante cuatro años. 'Siempre fui un bebedor compulsivo. I & apos; pasaría días o semanas sin, pero cuando participé, nunca fue posible controlar la cantidad que consumí. Nunca pude dejar de beber una vez que comencé, especialmente en una situación de fiesta ', dice ella. En realidad, esto es bastante común, según O & apos; Gorman, y para muchos, dificulta el reconocimiento del problema. 'La adicción tiene que ver con el efecto que tiene la droga en usted, más que con la frecuencia con que la usa, y esto habla de la biología del abuso y la adicción', explica. 'Si solo bebe una vez al año pero no puede controlar cuánto bebe y no puede recordar lo que hizo, entonces tiene un problema'.

Entonces, ¿qué debe hacer si le preocupa su consumo de alcohol? 'Hable con su médico de atención primaria o un psiquiatra o consejero', sugiere Thomas Franklin, M.D., director médico de The Retreat at Sheppard Pratt. 'Muchas veces, solo unas pocas sesiones de asesoramiento serán de gran ayuda. Para los trastornos de consumo de alcohol más graves, hay muchos niveles de atención disponibles para pacientes ambulatorios a través de un tratamiento residencial a largo plazo que tienen buenos resultados para aquellos que pueden tomarlo en serio. Las reuniones de Alcohólicos Anónimos (AA) también funcionan para muchas personas '. Además, con más personas en el público abriendo su sobriedad o luchando por mantenerse sobrias (Demi Lovato entre ellas) y se están realizando más investigaciones sobre la prevalencia del alcoholismo y sus causas, el futuro es más que esperanzador.

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