¿Qué es el carragenano y es seguro?

¿Qué es el carragenano y es seguro?

Está en todo, desde la leche de almendras hasta la fórmula para bebés, pero se ha relacionado con inflamación grave y cáncer de colon. Esto es lo que los expertos tienen que decir.

Por Rachael Schultz y Rachael Schultz Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Getty Images/iprogressman

Somos inmediatamente escépticos de cualquier ingrediente que sea difícil de pronunciar. Agregue a eso una reputación de inducir inflamación y potencialmente causar cáncer y carragenina no tiene mucho que ver con eso, excepto que la molécula se encuentra en la mayoría de sus alimentos saludables favoritos, como batidos de proteínas, leche de almendras y requesón .

Pero, ¿el carragenano es realmente tan malo como parece? Aquí, todo lo que necesita saber sobre el ingrediente y si realmente necesita mantenerse alejado de él.

¿Qué es la carragenina?

El carragenano es un carbohidrato extraído de las algas marinas que se utiliza para espesar ciertos alimentos y mejorar la forma en que se incorporan otros ingredientes (piense: mantener el cacao mezclado con leche con chocolate y suavizar la granulometría de la proteína vegetal en un batido preenvasado).

'Los fabricantes lo usan en alimentos para mejorar el & apos; sensación en la boca & apos; de un producto terminado, como hacer que algo sepa más cremoso o más suave ', explica el bioquímico nutricional con sede en Utah Shawn Talbott, Ph.D. (Relacionado: 7 aditivos alimenticios locos que probablemente te perdiste en la etiqueta de nutrición)

¿Es saludable la carragenina?

El ingrediente no es necesariamente insalubre, pero tampoco agrega ningún valor nutricional. Si bien las algas marinas son bastante densas en minerales, el carragenano comercial está despojado de todos sus minerales, explica Rachele Pojednic, Ph.D., profesor asistente de ciencias de los alimentos en la Universidad de Simmons en Boston. Su único propósito es proporcionar textura, no nutrientes.

¿Es peligroso el carragenano?

Los titulares han arruinado la conexión del carragenano con la inflamación en el cuerpo, tal vez incluso el cáncer de colon. La verdad: aquí hay un poco de fundamento, pero sobre todo hay mucho ruido y reacción exagerada.

La controversia comenzó en 2001 (después de que el carragenano ya se había incorporado a la producción de alimentos durante varias décadas) cuando los investigadores de la Universidad de Iowa publicaron la primera revisión del estudio para señalar las preocupaciones de que el ingrediente representara un riesgo para todo, desde hinchazón abdominal hasta más Problemas graves como el cáncer.

Todo se redujo a una molécula, el poligeeno. Cuando el carragenano se expone a ambientes ácidos, puede degradarse en poligeeno, que no está aprobado para estar en los alimentos y en realidad se clasifica como un potencial carcinógeno humano, explica Michelle Simon, Ph.D., presidenta del Instituto, médico naturópata con sede en Seattle. para la medicina natural.

Avance rápido casi dos décadas y resulta que hay evidencia preliminar (pero conflictiva) que sugiere que el ácido estomacal humano podría ser suficiente para descomponer el carragenano en poligeeno dañino, además de algunos estudios en animales que muestran que incluso el carragenano no degradado puede causar inflamación e intestino. trastornos, que posiblemente contribuyen a las úlceras intestinales y la enfermedad del intestino irritable, explica Simon. (Relacionado: 15 alimentos antiinflamatorios que debe comer regularmente)

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El problema con todo esto: ninguno de estos estudios confirma la descomposición molecular o los efectos posteriores en humanos, solo células humanas o animales.

'La carragenina se ha utilizado en dosis muy grandes para inducir inflamación en algunos modelos animales', dice Pojednic. 'Pero, por lo general, no es la forma de carragenina que se encuentra en el suministro de alimentos; es poligeeno ». Y dado que no hay confirmación de que su ácido estomacal realmente convierta el primero en el segundo, no hay pruebas de que el carragenano realmente aumente la inflamación en el cuerpo.

'Este tipo de estudios de roedores se pueden utilizar para hacer que cualquier ingrediente se vea mal', dice Talbott. 'Cualquier & apos; saludable & apos; (o 'apos; no aptos') puede demostrarse que causa inflamación en una variedad de (pruebas de laboratorio) ya que generalmente se administra en dosis altas y aisladas, lo que tiene cero relevancia para una dieta equilibrada ''.

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Entonces, ¿es seguro el carragenano?

Esta es la pregunta del millón. Si bien ningún experto con el que hablamos era necesariamente un fanático de la carragenina, en marzo de 2018, las autoridades europeas de seguridad alimentaria revisaron nuevamente la carragenina y determinaron que la investigación pesaba a favor de no preocuparse por la carcinogenicidad (que causa cáncer), la genotoxicidad (daño al ADN) o desarrollo prenatal, dice Simon. Aquí también se encuentra la FDA.

Dicho esto, las autoridades europeas también reconocieron que había preguntas sin respuesta y pusieron un plazo de cinco años para obtener más información científica sobre su aprobación.

La última palabra sobre la carragenina

'Todavía hay preguntas importantes sin respuesta que se relacionan con la verdadera interacción entre la carragenina y los humanos', dice Simon. 'Todavía no entendemos cómo interactúa el carragenano con las propiedades fisicoquímicas humanas, su impacto en las propiedades digestivas, la interacción con el microbioma de colon y la inflamación'. (Relacionado: necesita muchos más nutrientes para una buena salud intestinal)

Y la carragenina ciertamente no tiene beneficios para la salud. Pero, hasta que tengamos una investigación definitiva que diga lo contrario, el ingrediente es relativamente seguro de consumir en pequeñas cantidades.

Además, es importante recordar que la combinación general de ingredientes en un producto es más importante que un químico cuestionable, dice Talbott. Es decir, si puede elegir entre una bebida alta en proteínas y baja en azúcar que contiene carragenina o una bomba de azúcar con ingredientes limpios pero sin nutrientes, la primera probablemente sea su apuesta más saludable. (O haga sus propios batidos sin carragenina en casa con estas recetas saludables de batidos de verduras).

Dicho esto, existen mejores alternativas para espesar y emulsionar, dice Talbott. La goma de xantano, la goma de algarrobilla, la goma arábiga, la goma guar y el alginato son adiciones menos riesgosas que debe optar por sus alimentos saludables si puede.

  • Por Rachael Schultz @_RSchultz
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