Trisha Meili comparte cómo correr la ayudó a sanar después de haber sido violada brutalmente a mitad de carrera hace 30 años

Trisha Meili comparte cómo correr la ayudó a sanar después de haber sido violada brutalmente a mitad de carrera hace 30 años

Se hizo conocida como el Jogger de Central Park, su ataque se convirtió en uno de los crímenes más publicitados de la década de 1980.

Por Faith Brar Actualizado el 19 de julio de 2019 Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión

El 19 de abril de 1989, Trisha Meili, de 28 años, salió a su carrera nocturna habitual por Central Park después de un día de trabajo de 12 horas en Wall Street.

'Fue un momento de mi vida en el que me había vuelto compulsivo con la carrera', dice Meili Forma exclusivamente. 'Definitivamente fue hasta el punto en que fue un poco insalubre. Necesitaba correr o hacer ejercicio de alguna manera todos los días y no importaba qué día u hora fuera. Solo sabía que tenía que hacerlo '.

Esa noche, Meili nunca terminó su entrenamiento. En cambio, su cuerpo fue encontrado, cuatro horas después, en un barranco poco profundo en una zona boscosa del parque: desnuda, amordazada, atada y cubierta de barro y sangre. Fue llevada de urgencia al hospital donde pasó los siguientes 12 días en coma luchando por su vida. Cuando despertó, Meili no recordaba lo que le había sucedido, pero su vida había cambiado para siempre.

El ataque

La policía y los examinadores físicos determinaron que mientras Meili estaba corriendo, había sido derribada, arrastrada o perseguida casi 300 pies antes de ser violentamente violada, sodomizada y golpeada hasta el borde de la muerte. El setenta y cinco por ciento de la sangre en su cuerpo se había derramado en el suelo, y su cara estaba rota en pedazos. 'Fue golpeada tan mal como cualquiera que yo haya visto golpeada', dijo el primer policía que la vio. 'Parecía que fue torturada'. (Relacionado: La dura verdad sobre la seguridad en la carrera para mujeres)

Cinco adolescentes locales, que habían cometido varios ataques, asaltos y robos en la parte más septentrional de Central Park esa noche, fueron arrestados rápidamente por el asalto. Dadas las lesiones de Meili, no se esperaba que sobreviviera, por lo que los niños fueron acusados ​​inicialmente de homicidio en primer grado.

Foto: Achilles International

La noticia del crimen violento se extendió por todo el país como un incendio forestal. El enjuiciamiento de los acusados ​​fue noticia de primera plana durante meses. El presidente Trump, que era un magnate inmobiliario en ese momento, incluso sacó un anuncio en un periódico de $ 300,000 que exigía la devolución de la pena de muerte en el estado de Nueva York en respuesta al caso.

Los cinco sospechosos, que para entonces eran denominados 'The Central Park Five', fueron condenados por asalto, robo, disturbios y violaciones, entre otras cosas, y sentenciados a entre siete y 13 años de prisión cada uno, una sentencia que mucha gente sintió que no era así; t adecuado, dado lo que le hicieron a Meili. (Relacionado: Fui manoseado mientras corría, y sí, es un gran problema)

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Dicho esto, la policía y los investigadores nunca encontraron una mancha de ADN que vinculara a los delincuentes ahora condenados al ataque de Meili. Aunque algunos de los muchachos habían confesado haber presenciado el crimen, esto siempre había sido un agujero en el caso. No fue sino hasta 2002, cuando la mayoría de los acusados ​​ya habían cumplido o casi habían cumplido su condena en la cárcel, que un delincuente sexual condenado, que cumplía cadena perpetua por asesinato y violación, confesó haber atacado a Meili.

Conocía detalles del ataque que nunca antes se habían publicitado, sin mencionar que su ADN coincidía al 100 por ciento con el kit de violación tomado de Meili hace casi una década.

Un par de años después, en 2012, el quinteto fue absuelto por sus crímenes contra Meili. Su condena injusta y sus años innecesarios en prisión han sido el centro de grandes debates sobre raza, aplicación de la ley y nuestro sistema de justicia. En mayo, Netflix lanza una serie Cuando nos ven basado en la historia de Central Park Five. Desde entonces, se ha convertido en el programa más visto en general de Netflix, visto por más de 23 millones de cuentas el día del estreno.

Pero incluso después de todos estos años. y La confesión del verdadero perpetrador, nadie realmente sabe exactamente qué sucedió esa noche en Central Park.

Un largo camino hacia la recuperación

Hay momentos en que Meili desea recordar lo que le sucedió. 'Ha habido mucha controversia en torno al caso y si recordaba algo, tal vez podría haberse evitado mucho', dice. 'Pero como no lo recuerdo, no tengo recuerdos o pesadillas, de lo que me siento muy bendecido'.

Mientras su amnesia la salvó de algunos trauma emocional a largo plazo, el camino de recuperación de Meili ha sido todo menos fácil.

Para empezar, sufrió una lesión cerebral traumática que, junto con la amnesia, condujo a una disfunción física y cognitiva. 'Doce días después del ataque, los médicos declararon que ya no estaba en coma', dice ella. 'Pero durante las siguientes cinco semanas, estuve entrando y saliendo del delirio y no recuerdo nada. Entonces, durante un total de siete semanas, simplemente no tengo memoria '.

Lo primero que recuerda Trisha es despertarse y ver a su entonces novio sentado a los pies de su cama. 'Recuerdo que no me sorprendió que él estuviera allí y luego miré hacia arriba y vi a una enfermera y recuerdo haberle hecho una pregunta', dice Meili. 'Pero mi novio en ese momento seguía respondiendo la pregunta por ella, lo que me hizo enojar, así que le dije que se callara', se rió. Resulta que le había hecho a la enfermera la misma pregunta una y otra vez sin darme cuenta, y él solo estaba tratando de darle un descanso. Eso debería decirle cuánto sabía realmente sobre mi situación o lo que había sucedido '.

Foto: Achilles International

No fue hasta días después que Meili comenzó a hacerle preguntas a su familia. Nadie le había dicho nada en ese momento, porque la policía quería ver lo que recordaba. `` Mi familia solo pudo evitar lo inevitable durante tanto tiempo, por lo que llamaron a un fiscal que me preguntó si recordaba lo que había sucedido esa noche. No tardó mucho en darse cuenta de que no sabía nada '.

Meili pasó siete semanas en la UCI recuperándose. 'Comencé a comprender la gravedad de mis lesiones físicas cuando me di cuenta de que no podía caminar', dice Meili. 'Mi cuerpo se sentía pesado y el movimiento era lento como si estuviera atravesando barro o algo así'.

Pero el terror de su situación no se hundió hasta que tuvo su examen neurológico. Meili recuerda que su terapeuta le pidió que dibujara un reloj que mostrara las dos en punto, y la Ivy Leaguer con dos maestrías sintió como si le hubieran pedido que hiciera lo imposible.

'Pensé que no podía recordar qué mano era la mano grande. Y sentí este miedo increíble, y apos; Oh, Dios mío, soy tan estúpido. No puedo & apos; no puedo hacer esto & apos; Fue aterrador darse cuenta de que no era lo mismo. Era la primera vez que sentía que me habían quitado tanto '.

Aprendiendo a correr de nuevo

Después de ser dada de alta de la UCI, Meili ingresó en el Hospital Gaylord en Connecticut para rehabilitación. 'Realmente comencé a recordar todo una vez que me mudé allí', dice ella. 'La terapia física, la terapia del habla, la terapia ocupacional es muy clara'.

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Mientras Meili se dio cuenta de que tenía mucho trabajo por hacer, también comenzó a ver progreso. 'Construí un sistema de apoyo increíble que me ayudó a concentrarme en lo que podía hacer, en lugar de en mis déficits', dice ella.

Sabiendo que Meili había sido una corredora, uno de sus doctores le presentó a Achilles International, una organización dedicada a permitir que las personas con todo tipo de discapacidad participen en los eventos de carreras principales. Allí conoció a un grupo de personas como ella, todas con discapacidades físicas y un objetivo común: completar un circuito de un cuarto de milla alrededor del hospital. (Relacionado: Cómo los sobrevivientes de agresión sexual están usando la aptitud física como parte de su recuperación)

'Al principio, pensé que no había forma de que pudiera hacer eso, ya que caminar unos pocos pasos era muy difícil', dice Meili. 'Pero había personas en el grupo que tenían discapacidades físicas más debilitantes como la espina bífida y las amputaciones. Entonces pensé, & apos; si ellos pueden hacerlo, yo también puedo. & Apos ';

Foto: Achilles International

Entonces, Meili comenzó a trabajar hacia ese simple objetivo. 'Sin siquiera darme cuenta en ese momento, el ejercicio se convirtió en una parte extremadamente importante de mi recuperación', dice Meili. `` A medida que seguía moviéndome y me volvía físicamente más fuerte, comencé a ver un impacto positivo en mi rehabilitación cognitiva también. En el futuro, incluso participé en un estudio sobre cómo correr y hacer ejercicio pueden hacer maravillas para las personas con lesiones cerebrales traumáticas '. (Relacionado: 13 beneficios del ejercicio para la salud mental)

En un día caluroso en agosto de 1989, solo tres meses después de su ataque, Meili pudo trotar y caminar por el circuito de un cuarto de milla, junto con su fisioterapeuta y cinco miembros de Aquiles. Fue un hito importante para ella. 'Cuando crucé la línea de meta & apos; & apos; un sentimiento de logro abrumador me inundó ', dice ella. 'Por primera vez desde el ataque, sentí una oleada de esperanza, ¡y fue muy divertido! Lograr algo así en una comunidad toca a todos de una manera única. Me dio la sensación de que no estaba solo, que no había hecho nada malo y que no tenía la culpa de lo que me había sucedido. Fue en ese momento que pasé de ser una víctima a un sobreviviente '.

Regresando a Central Park

Meili estuvo en Gaylord durante siete meses, y al final de su estadía, corría de cuatro a cinco millas cómodamente. Después de completar el tratamiento, regresó a Nueva York y a su vida. De alguna manera, nada sería igual, y Meili había hecho las paces con eso. Pero también era muy importante para ella estar lo más cerca posible de lo 'normal'. ¿El mayor paso? Hacer que la ciudad se sintiera como en casa otra vez, y eso significaba regresar a Central Park.

'Necesitaba hacer una declaración', dice ella. 'No para el mundo, sino para mí mismo. Quería demostrar que yo podría volver a mi vida como era y que no iba a vivir con miedo '. (Relacionado: los corredores están usando #MilesForMollie para demostrar que no tienen miedo)

Entonces, un domingo, un par de semanas después de regresar a la ciudad, Meili se dirigió al parque durante el día con un amigo que también es sacerdote. 'Era importante que corriera la misma ruta que aquella noche y tantas noches antes', dice. 'Cuando llegué al lugar del ataque, vi que la gente había puesto flores y creado una especie de tributo para mí y mi historia. Ver ese tipo de apoyo de primera mano hizo maravillas para mi curación psicológica ', dice ella. 'Era un hermoso día'.

Convertirse en más que el 'Central Park Jogger'

Ahora, tres décadas después de su ataque, Meili ha seguido sanando y ha hecho que correr sea una parte importante de su vida. En 1994, caminó el Maratón TCS de Nueva York y en 1995, lo corrió. En 2003, decidió revelar su identidad y se convirtió en una New York Times autor más vendido de Soy el basculador de Central Park. Ella también contribuyó a El coraje para avanzar: el poder de las micro comunidades, un libro escrito por David M. Cordani, presidente y CEO de Cigna, y Dick Traum, presidente y fundador de Achilles International.

Meili se ha convertido en una oradora pública de renombre, sirviendo en la junta de Gaylord, donde una vez fue tratada. Pero el trabajo que más le apasiona es motivar y empoderar a los sobrevivientes de agresión sexual. 'Espero que al compartir mi historia, pueda alentar a los sobrevivientes a aceptar que no tienen la culpa del asalto', dice. 'No es su culpa, sino más bien la elección de su autor'.

También espera empoderar a más mujeres para compartir sus historias, y no necesariamente de manera pública. 'Hay organizaciones que ofrecen un entorno seguro en todo el país, y líneas directas donde las personas escucharán y no juzgarán, brindando la oportunidad a un sobreviviente de liberar todo lo que han estado guardando en el interior', dice. (Relacionado: Historias reales de mujeres que fueron acosadas sexualmente mientras trabajaban)

Foto: Angela Jiménez / Getty Images

'Poco después de la publicación de mi libro, recibí un poderoso correo electrónico', dice Meili. 'Una mujer me dijo que había sido violada hace más de 30 años y estaba tan avergonzada que nunca se lo contó a nadie. Después de leer mi libro, se lo confió a un amigo cercano y, 'apos; sintió una caída de peso de 1,000 libras desde (sus) hombros'. Solo imagina llevar esa sensación de vergüenza durante tantos años. Compartir le proporcionó un gran alivio. Sigo presenciando el impacto que tiene compartir y lo siento yo mismo '.

Es probable que Meili siempre sea conocido como el 'Central Park Jogger'. Sin embargo, lo que le sucedió a ella no provocó odio, amargura o desprecio. En cambio, ella utilizó su viaje para convertirse en un símbolo de esperanza, perseverancia y tremendas cualidades de fuerza por las que será más recordada.

Si usted o alguien que ama ha sufrido violencia sexual, llame a la línea directa nacional gratuita y confidencial de agresión sexual al 800-656-HOPE (4673).

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