Esta mujer inspiradora acaba de establecer un récord mundial de aventuras en todo el mundo

FORMA: Usted es el primero en admitir que nunca ha sido deportivo o atlético. H¿Cómo te metiste en la escalada?

Masha Gordon: Bueno, siempre he estado preparado para una aventura, y siempre disfruté de la naturaleza, pero nunca fui atlético. Fallé P.E. en la escuela. Pero esquiaba durante mis 20 años y disfrutaba de las montañas. Cuando tenía 30 años, cuando tuve mi segundo hijo, pasé mi licencia de maternidad en los Alpes franceses. Un amigo me impulsó a hacer una lucha, una escalada mixta. Y yo estaba como, '¿En serio, yo'? Lo hice y me encantó. Me encantó la increíble satisfacción que obtienes al alcanzar una cumbre o un punto alto. Descubrí que debido a que no era de alta velocidad, el ritmo era bueno para mí, y no me desmayé durante la escalada.



Una cosa llevó a la otra, me apasionó mucho y, como muchas cosas en la vida, lo abordé con fiereza. Así que dediqué más y más tiempo, y lo bueno del montañismo es que puedes hacer muchas actividades diferentes. Puedes practicar esquí de travesía (cuando te pones esquís y subes las montañas), puedes escalar en hielo, puedes escalar rocas. Además, desarrolla un conjunto de habilidades muy completo. Hace un par de años, me mudé a una carrera de cartera, así que me siento en los consejos de administración de empresas y organizaciones sin fines de lucro, y en realidad me he hecho más tiempo para ir a expediciones.

En enero del año pasado, fui a mi primera expedición a gran altitud en preparación para escalar el monte. Everest. Y en esa expedición, descubrí que (a) era la única persona que alcanzó la cima, y ​​(b) tenía un buen conjunto de habilidades. Como alguien que se veía a sí misma como no atlética, me sorprendió. Me animaron a seguir y probar un conjunto diferente de habilidades que era importante para el Everest, que era el entrenamiento en frío de Denali. Llegué a la cima de Denali por primera vez en junio de 2015, y nuevamente nunca me había visto como alguien que pudiera arrastrar un trineo por el peso de su cuerpo. Pero pude hacerlo, y hacerlo de manera eficiente.

FORMA: ¿Cómo decidiste abordar? los Grand Slam de los exploradores?



MG: El año pasado, mientras pensaba en mi viaje al Everest, pensé: 'Guau, si solo le agrego un poco más y vuelvo a escalar tres montañas que ya he escalado, puedo batir el récord mundial femenino en un Explorers Grand Slam y yo podemos entrar en el Libro Guinness de los récords mundiales para Seven Summits '. Y para mí, fue un desafío divertido, porque nunca me había visto como un atleta de resistencia, pero terminé haciendo todo eso. Así que fue un viaje gradual y un viaje en algo que me apasionaba mucho.

FORMA: ¿Cómo entrenas para t¿el escala?

MG: Recuerdo llegar a mi primera expedición, y todos se jactaban de haber corrido maratones, habían escalado el monte. Washington y dijeron: '¿Qué haces?' Y yo dije: 'Solo esquío'. Eso era cierto. Esquiar es genial porque aumenta su ritmo cardíaco, pero no en la medida en que lo hace el entrenamiento por intervalos. Así que hago días muy largos en esquís, de 10 a 12 horas en su mayoría, con buen y mal tiempo. Y ese es el mejor entrenamiento para este tipo de actividad.



Pero nunca lo habría hecho si lo considerara entrenamiento. Para mí, es más un pasatiempo que un entrenamiento. Es muy, muy tranquilo, y cuando subes a los lugares donde no hay hojas, no hay gente, te encuentras en la cima de esta cumbre, completamente y completamente solo. Es un sentimiento tan hermoso; eres uno con la naturaleza, es muy tranquilo y sientes que has logrado algo.

SHAPE: YAcaba de terminar el desafío al llegar a Denali en junio. ¿Cómo se sintió llegar a la cumbre y pensar: 'Lo hice'?

MG: Bueno, para complicar aún más las cosas, elegí una ruta muy difícil por Denali. Hice la ruta normal el año pasado, que fue muy difícil principalmente debido a la cantidad de alimentos que necesita traer durante 20 días. Esta vez, hice una ruta más técnica llamada Cassin Ridge que solo algunas personas hacen al año, si es que lo hacen. Probablemente lo hayan hecho menos de 100 personas en la historia. Y fue muy difícil, encontré que era un tramo para mí, mucho, mucho más difícil que el Everest porque es técnico y es objetivamente peligroso. Pero es increíble porque estás haciendo algo que muy pocos alpinistas intentan y tienen éxito. Nos tomó un día más de lo debido debido a las condiciones de nieve, por lo que nos quedamos sin comida. El último día tuvimos dos barras Clif y dos geles para tres de nosotros y tuvimos que subir durante otras ocho horas.

Cuando llegamos a la cresta que conduce a la cumbre, y me di cuenta de que probablemente estábamos a 10 o 15 minutos de la cumbre, eso me pareció una cumbre. En ese momento me di cuenta de que estaremos vivos, estaremos bien, volveré con mis hijos, lo hemos hecho y todo ha terminado. Y rompí a llorar mucho antes de la cumbre porque esas lágrimas de alegría disiparon toda la tensión de ese día. Llegar a la cumbre fue una ventaja; He estado en esa cumbre antes. Fue un gran sentimiento, pero no tenía esa misma liberación emocional. Cuando bajábamos de la cumbre, era medianoche, pero en Alaska, había luz afuera. Al ver estos increíbles picos sobresaliendo a través de las nubes, estaba pensando: 'He terminado, pero no he terminado porque estas cosas son tan hermosas, y no podré resistirme a volver'.

FORMA: ¿Cuál fue la parte más difícil de eso? ¿escalada?

MG: La escalada de Denali fue absolutamente lo más difícil que tuve que hacer para el Grand Slam. Y fue por elección. Podría haber seguido la ruta normal. Pero ya había alcanzado la cima de Denali, y ese parque está protegido y es muy prístino, donde no se le permite dejar caer al aire ningún alimento. Es como lo que solía ser el montañismo. Y quería hacer algo especial. No admití a nadie que estaba subiendo esa ruta, aparte de mi familia, porque no sabía si podía hacerlo. Y después del primer día se compromete, no puede volver atrás. Pero el primer día lo hicimos bien, y sabía que tenía que terminar lo que comencé.

FORMA: ¿Hubo otros desafíos en el transcurso de las Siete Cumbres y los dos polos?

MG: Hubo tres grandes desafíos.

La primera fue que me rompí la muñeca el 30 de diciembre de 2015. Fue poco después de regresar de esquiar al Polo Sur, y mucho antes de que el desafío terminara. Me aplastó porque la recuperación proyectada es de 10 semanas. Recuerdo estar acostado en el hospital, pensando, ¿cuál es mi próximo pico? Mi siguiente pico fue el Aconcagua. Tenía una escalada ambiciosa en mi mente (una ruta glacial) porque ya la había escalado en el pasado, pero claramente, no podía hacerlo con una muñeca rota. Pero pensé que si hacía una ruta normal, podría intentar hacerlo rápido. Sé que puedo hacerlo porque he visto guerreros heridos escalarlo, y si esos tipos pueden hacerlo con sus desafíos físicos, puedo hacerlo con un elenco. Pero nuevamente, fue un gran revés, y en enero fue difícil no poder entrenar. No podía esquiar porque sería peligroso para mi brazo, así que aprendí a caminar con raquetas de nieve. Llevaba a mis hijos a caminar con raquetas de nieve y me maldecían. Pero finalmente aprendieron y lo disfrutamos.

El segundo desafío fue el clima. Estás muy a merced del clima durante todas estas subidas. Así que hubo un punto en el Everest donde estábamos sentados en el campamento 4, la noche anterior a la cumbre, y el pronóstico llegó a vientos de 50 mph. No puedes escalar en ese tipo de clima. Y para cuando llegues al Campamento 4, si bajas, no estarás en la cima durante esa temporada. Estaba pensando 'mi sueño es aplastado nuevamente'. Afortunadamente, estaba con una mujer increíble, Lydia Bradey, que fue la primera mujer en alcanzar el Everest sin oxígeno en 1988. Me miró y yo la miré y le dije: 'Mira, Lydia, ¿deberíamos arriesgarnos? Y si se vuelve peligroso, ¿volvemos? Y ella dijo 'Sí, vamos a hacerlo'. Tuvimos suerte de que la tormenta llegara 12 horas después.

El tercer desafío fue que echaba mucho de menos mi casa. Hay puntos en los que pensé: '¿Por qué estoy haciendo esto?' Tengo hijos, y cuando te pierdes cosas como una obra de Navidad que presenta tu vecino, y escuchas que tu hijo fue increíble, piensas: 'Ojalá estuviera allí'.

Lo que me ayudó particularmente en la última escalada de Denali fue tener a mis hijos 'conmigo'; pusieron graffiti con Sharpie Extreme Markers sobre mis botas y equipo. Y tener eso en mi tienda, en una tormenta de nieve, en Denali, fue tremendo. Cuando fue difícil, leí uno de los mensajes escritos por mi hija que decía: 'Te amo, mami, porque eres fuerte'. Pensé: 'Bueno, realmente no puedo decepcionarla. Tengo que seguir adelante '.

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FORMA: ¿Qué crees que hará tu ejemplo para las mujeres jóvenes que podrían pensar que quieren hacer algo aventurero o aterrador?

MG: Lo que me preocupa es que el 40 por ciento de las adolescentes del Reino Unido no se consideran aventureras, y el 25 por ciento piensa que no pueden manejar el riesgo. Si cree que no puede arriesgarse, no tendrá éxito en su carrera. Si crees que no puedes enfrentar un desafío, nuevamente, ¿alguna vez vas a intentar algo que sea difícil? Probablemente no. Para mí, el montañismo funcionó. Lo intenté y me destaqué. Simplemente llegando a la línea de salida y comenzando a caminar, aprovechando esas habilidades de resistencia y habilidades mentales.

FORMA: ¿Algún consejo para alguien que quiera iniciarse en el alpinismo?

MG: Estados Unidos tiene un increíble conjunto de parques nacionales, y cada parque tiene un pico, y cada estado tiene el punto más alto. Puede encontrar un objetivo de montaña principiante o intermedio para usted y, una vez más, no es necesario que sea una escalada técnica. Lo que necesita desarrollar primero es sobre todo la resistencia de caminar durante largas horas solo y encontrarlo placentero. Porque cuando estás en esa primera o segunda hora de caminata, tienes esa liberación de hormonas felices, y ahí es donde obtienes esta increíble sensación, que vale la pena.

Si la gente quiere hacer montañismo más desafiante, hay cursos increíbles en Mount Rainier, que es una montaña increíble en Washington. Hay varias escuelas en Washington, RMI, IMG que ofrecen excelentes cursos. Así que ingrese a uno de esos cursos para aprender un conjunto de habilidades y para saber realmente si le gusta hacerlo o no. Y la mayoría de los lugares tienen gimnasios para escalar. Ve a un gimnasio de escalada y pruébalo. No necesita ser atlético. Creo que lo que me atrajo la primera vez, y debido a que no entendí esto, fue que no necesitas ser súper delgado o súper en forma para escalar el muro de escalada. Puede comenzar en cualquier lugar, y se trata de aprender la técnica y, con el tiempo, comenzará a disfrutarlo. Es realmente increíblemente pacífico y muy gratificante. Todo lo que necesitas es un juego de piernas.

  • Por Lauren Mazzo @lauren_mazzo
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