¿Es peligroso tomar medicamentos vencidos?

¿Es peligroso tomar medicamentos vencidos?

Cuando tiene un fuerte dolor de cabeza pero se da cuenta de que el ibuprofeno expiró hace un año ...

Por por Isadora Baum Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Foto: Stephen Swintek / Getty Images

Tienes un dolor de cabeza punzante y abres el tocador del baño para tomar un poco de acetaminofeno o naproxeno, solo para darte cuenta de que los analgésicos de venta libre expiraron hace más de un año. ¿Todavía los tomas? ¿Correr a la tienda? ¿Sentarse y sufrir? Considera esto:



¿Es seguro tomar medicamentos vencidos?

'Como regla general, no hay peligro de tomar un medicamento después de su fecha de vencimiento', dice Robert Glatter, M.D., profesor asistente de medicina de emergencia en Northwell Health y médico de urgencias en el Hospital Lenox Hill. 'El único riesgo concebible es que el medicamento puede no retener su potencia original, pero no existe peligro relacionado con la toxicidad del medicamento en sí mismo ni con problemas relacionados con su descomposición o subproductos'. Si bien los diferentes medicamentos variarán en las fechas de vencimiento, la mayoría de los medicamentos de venta libre vencerán dentro de dos o tres años, dice. (¿Qué pasa con la proteína en polvo expirada? Aprenda si está bien usarla o si tendrá que tirarla).

Si tiene curiosidad acerca de las vitaminas y suplementos vencidos, aquí hay un dato divertido: los fabricantes de estos productos en realidad no están obligados a poner fechas de vencimiento en las etiquetas, de acuerdo con Los New York Times. Y eso es, en parte, porque la FDA no regula las vitaminas y los suplementos. Si los fabricantes hacer deciden incluir una fecha de 'mejor antes de' o 'usar antes de' en una etiqueta de vitaminas o suplementos, la regla es que tienen que 'honrar esas afirmaciones'. Básicamente, los fabricantes están legalmente obligados 'a tener datos de estabilidad que demuestren que el producto todavía tendrá el 100 por ciento de sus ingredientes enumerados hasta esa fecha', dijo Tod Cooperman, presidente de ConsumerLab.com. Los New York Times. Traducción: Si toma una vitamina después de su fecha de 'vencimiento máximo' o 'fecha de caducidad', no hay garantía de que mantenga su potencia original.

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¿Por qué la necesidad de fechas de vencimiento?

La FDA exige que las fechas de vencimiento de los medicamentos sigan siendo útiles. El objetivo es que las personas sepan que los medicamentos no solo son seguros sino también eficaz para pacientes, dice el Dr. Glatter. Pero muchas personas simplemente no están seguras de la seguridad asociada con estas fechas, y mucho menos de la eficacia. Además, los fabricantes no están obligados a probar la potencia de un producto después de su fecha de vencimiento, por lo que a menudo es una variable desconocida. Es por esta área gris que la mayoría de los consumidores tienden a descartar las píldoras que mayo de lo contrario estar bien para tomar. Y luego gastan más dinero en nuevas medicinas.



Las compañías de suplementos no están legalmente obligadas a incluir fechas de vencimiento en sus productos y apos; etiquetas. Por lo general, la vida útil promedio de una botella de vitaminas es de alrededor de dos años, pero también puede depender del tipo de vitamina, así como de dónde y cómo se almacena. Sin embargo, no se obsesione demasiado con esto: al igual que los medicamentos caducados, tomar vitaminas y suplementos más allá de su fecha 'mejor antes' no causará ningún daño a su cuerpo; podrían ser un poco menos potentes. (Relacionado: ¿Las vitaminas personalizadas realmente valen la pena?)

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Sin embargo, hay un riesgo significativo a considerar.

Si bien tomar el medicamento vencido no le hará daño, es probable que la potencia haya disminuido con el tiempo. Dependiendo del propósito del medicamento, eso puede ser riesgoso.

'Si tiene faringitis estreptocócica y está tomando amoxicilina expirada, el antibiótico seguirá funcionando, pero quizás entre el 80 y el 90 por ciento de su potencia original', que es suficiente para tratar la infección, dice el Dr. Glatter. Sin embargo, los medicamentos caducados y debilitados para enfermedades graves o alergias pueden ser una historia diferente.



'EpiPens, por ejemplo, puede usarse después de la fecha de vencimiento hasta un año, pero la eficacia puede reducirse de 30 a 50 por ciento en algunos casos', dice. 'Esto podría poner en riesgo a algunos pacientes que sufren una reacción alérgica grave o anafilaxia', dice. (P.D .: ¿los alimentos caducados son realmente malos para usted?)

Y si cree que puede tomar el doble de la dosis de analgésicos OTC vencidos para alcanzar la efectividad a la que está acostumbrado con menos, simplemente no lo haga, dice el Dr. Glatter. 'Nunca tome más de la dosis recomendada, ya que esto podría conducir a efectos adversos en los riñones o el hígado, dependiendo de cómo se metabolice o elimine el medicamento de su cuerpo', dice. (Tenga en cuenta que los medicamentos como el ibuprofeno tienen advertencias en la etiqueta con respecto al daño hepático y renal en relación con las dosis altas, por lo que no debe exceder la cantidad diaria máxima a menos que un médico le indique lo contrario).

La línea de fondo: Esencialmente, todos los medicamentos, vitaminas y suplementos incluidos, pueden volverse un poco menos potentes a medida que pasan los meses o años, pero eso solo no dará lugar a ningún efecto secundario adverso. 'Cuando un medicamento caduca, el problema es que puede no producir el efecto deseado, ya sea relacionado con la reducción de la fiebre, la inhibición del crecimiento de bacterias u hongos, el alivio del dolor o la reducción de la presión arterial', dice el Dr. Glatter. 'No es que el medicamento vencido sea peligroso, o que haya metabolitos tóxicos que podrían dañarlo'. Considere el propósito del medicamento y qué condición o síntomas está tratando, y discuta cualquier peligro potencial con anticipación con un médico. Si un medicamento debilitado podría significar un desastre para su salud, diríjase a la farmacia o llame a su médico de inmediato. Mejor aún, tenga un alijo de medicamentos importantes (y no vencidos) listos para la próxima vez que se presente una resaca (er, dolor de cabeza).

  • Por Isadora Baum
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