Todo lo que necesitas saber sobre la adicción al ejercicio

Todo lo que necesitas saber sobre la adicción al ejercicio

Por qué es tan difícil de detectar y cómo se puede tratar.

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Por Por Nina Bahadur Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Foto: Grove jacob / Imágenes falsas

Gisela Bouvier estaba en la secundaria cuando descubrió la 'magia' de la dieta. 'Comencé a perder peso y la gente comenzó a darse cuenta y a felicitarme, lo que me encantó', dice. 'Poco después de que comencé a restringir (la comida), me inscribí en una membresía en mi gimnasio local'.

Hacer ejercicio rápidamente se convirtió en una obsesión, dice Bouvier, quien se especializó en dietética y nutrición en la universidad y se convirtió en nutricionista dietista registrada en un hospital local después de graduarse. Después de nueve horas de trabajo, pasaría dos horas y media a tres horas haciendo ejercicio. Si algo se interpone en el camino de completar su rutina de ejercicios muy específica, dice que su estado de ánimo se volvería loco.

'Si no hiciera ejercicio, mi ansiedad estaría por las nubes', dice. 'Lo compensaría restringiendo mis comidas más o haciendo más ejercicio al día siguiente. Cuando mis amigos y mi familia intentaban hacer planes conmigo, cancelaba o posponía solo para asegurarme de que funcionaba '.

Bouvier sabía que ella tenía un problema. 'Temer a la comida y sentir la obligación de hacer ejercicio en exceso no era saludable y agotaba emocional, física y mentalmente', dice.

¿Qué es la adicción al ejercicio?

Finalmente, sus compulsiones ya no podrían enmascararse como hábitos saludables. Bouvier sufría de adicción al ejercicio. La condición se define como una actividad física excesiva que resulta en problemas físicos, sociales y psicológicos, dice Heather Hausenblas, Ph.D., profesora del departamento de kinesiología de la Universidad de Jacksonville en Florida, y coautora de La verdad sobre la adicción al ejercicio.

Primero, sepa que la adicción al ejercicio no es extremadamente común, ya que afecta a menos del 1 por ciento de la población, dice Hausenblas. 'Desde el punto de vista de la salud, creemos que más ejercicio siempre es mejor. Pero existe ese punto de inflexión donde más ejercicio puede volverse perjudicial '.

El problema no es necesariamente la cantidad de ejercicio que alguien hace. Hacer largas horas de entrenamiento para un maratón o hacer clases de entrenamiento de dos días no constituye automáticamente una adicción, dice Hausenblas. En cambio, alguien que es adicto al ejercicio se pondrá ansioso o deprimido cuando no pueda hacer ejercicio, dice ella. Cancelarán las obligaciones sociales, programarán su vida alrededor de sus entrenamientos o entrenarán en momentos y lugares inapropiados si es necesario (como hacer pull-ups en el baño de un aeropuerto). Si se lesionan, es probable que 'superen' el dolor contra las órdenes del médico, porque la idea de tomarse un tiempo libre para sanar es insoportable.

La adicción al ejercicio se puede dividir en tipos, según la investigación. UN adicción al ejercicio primario 'ocurre en ausencia de un trastorno alimentario', por lo que la pérdida de peso no es una preocupación importante. Por el contrario, alguien que sufre de adicción al ejercicio secundario También tiene un trastorno alimentario. (Relacionado: la ortorexia es el trastorno alimentario del que nunca ha oído hablar)

Tratamiento de adicción al ejercicio

'El ejercicio compulsivo es otra forma de purgar realmente las calorías, y a menudo está envuelto en un trastorno alimentario como la anorexia o la bulimia', dice Amy Edelstein, L.C.S.W., directora del Centro Renfrew, un centro de recuperación de trastornos alimentarios en Nueva York. Ella dice que tanto la adicción al ejercicio como los trastornos alimenticios secundarios pueden ser una forma de controlar los comportamientos o eventos angustiantes subyacentes.

El tratamiento apropiado para la adicción al ejercicio depende de si la adicción es primaria o secundaria. Hausenblas dice que la terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser útil para algunas personas, ya que ayuda a replantear el pensamiento sobre el ejercicio. En casos de adicción al ejercicio secundario, el tratamiento para el trastorno alimentario concurrente es crucial.

El enfoque del tratamiento debe ser 'dar a las personas habilidades de afrontamiento saludables para que comprendan cuál es la función de estos comportamientos (adicción al ejercicio)', dice Edelstein.

Para Bouvier, finalmente eligió un tratamiento hospitalario de 10 semanas en un centro de tratamiento de trastornos alimentarios, seguido de 12 semanas de tratamiento ambulatorio intensivo, en un esfuerzo por curarse de su adicción al ejercicio. 'Fueron los seis meses más largos de toda mi vida, pero me dio las herramientas para finalmente encontrar la libertad alimentaria y el movimiento alegre e intuitivo', dice. (Relacionado: ¿Por qué debería renunciar a una dieta restrictiva de una vez por todas?)

Señales de adicción al ejercicio

Desde la distancia, alguien con una adicción al ejercicio puede parecer diligente sobre su salud. El ejercicio es un hábito saludable, y se recomienda mantenerse activo. Para alguien con un problema, incluso podrían pensar que la sociedad y la comunidad médica realmente están alentando su comportamiento dañino.

Melinda Parrish, una modelo de talla grande que también sirvió en el ejército, luchó con la adicción al ejercicio y un trastorno alimentario durante 11 años. 'Mi necesidad de hacer ejercicio como un comportamiento compensatorio para mi alimentación era tal que interfería con mi vida social, mis estudios y mi salud', dice. 'En realidad estaba enfermo, pero rodeado de una cultura que validaba mi comportamiento poco saludable'.

Parrish, ahora de 33 años, se lastimó la espalda haciendo ejercicio excesivamente y siguió entrenando a pesar de su dolor extremo. Ella estaba en servicio activo en el ejército y una atleta de la División I de la NCAA en el equipo de remo de la Academia Naval de los Estados Unidos, mantenerse activa no solo se alentó, sino que se esperaba. Eventualmente, ella requirió dos cirugías de espalda diferentes como resultado de su lesión y fue dada de baja médica honorablemente de la Marina. (Relacionado: Ejercicios para aliviar su dolor de espalda)

'Creo que es realmente difícil recuperarse por completo en una cultura como la nuestra que fomenta la dieta, el ejercicio y cualquier comportamiento diseñado para reducir nuestro peso bajo el manto de la salud', dice Parrish. 'Pero cuando su comportamiento en realidad está causando autolesiones, no es saludable. Es muy poco saludable. Sin embargo, encontrará validación en todo el lugar para tratar su cuerpo tan mal. No puedo decirte cuántas personas me elogiaron por llevar continuamente mi cuerpo a los extremos en el ejercicio. Por dentro, estaba sufriendo y quería que alguien me dijera que pare ''.

A través de conversaciones con su esposo, Parrish dice que comenzó a comprender que su comportamiento no era saludable. 'Era vulnerable al compartir su preocupación, y eso me creó el espacio para compartir lo que estaba pasando, y con el tiempo eso nos llevó a un diagnóstico y al comienzo de la recuperación', dice ella.

Las lesiones causadas por el ejercicio excesivo no son infrecuentes en las personas adictas al ejercicio, dice Bryant Walrod, M.D., médico de medicina deportiva en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Demasiado ejercicio puede causar problemas como fracturas por estrés y tendinitis. Además, 'puedes entrenar tan duro que tu rendimiento realmente empeora', dice.

Recuperación de adicciones al ejercicio

Es posible recuperarse de una adicción al ejercicio y mantener una relación no adictiva con el ejercicio. Bouvier, que ahora dirige B Nutrition & Wellness, cuyo objetivo es ayudar a las personas a crear relaciones positivas con la comida y el ejercicio, no dejó de hacer ejercicio por completo, pero ahora se centra en el movimiento intuitivo.

'El ejercicio ya no se realiza porque yo & apos; necesito quemar calorías, & apos'; ella dice. Por el contrario, hago ejercicio porque lo disfruto. También cambio mi rutina de ejercicios en función de lo que mi cuerpo necesita. Hay días que quiero un entrenamiento intenso con levantamiento pesado, y hay días que hago yoga o simplemente descanso. Mi actividad física es tan intuitiva como mi alimentación '. (Relacionado: 7 señales de que realmente necesita un día de descanso)

Pero la recuperación no siempre es lineal. Parrish admite que todavía lucha con algunas tendencias o pensamientos de adicción al ejercicio, y Bouvier todavía usa regularmente diferentes herramientas para asegurarse de que no vuelva a caer en comportamientos adictivos. 'Es importante que me conceda bloques de tiempo cuando estoy en el gimnasio', dice Bouvier. 'Sé que para cierto tiempo tengo que terminar para poder volver al trabajo, recoger a mi hija o completar otras tareas en mi día. El bloqueo de tiempo es importante para mí para el ejercicio porque me garantiza que me dedico tiempo a estar activo, pero también me asegura que me mantenga enfocado para no excederme '.

Tanto Bouvier como Parrish dicen que el apoyo de su familia y seres queridos durante su recuperación ha sido increíblemente importante. Si conoce a alguien de quien sospecha que es adicto al ejercicio, Edelstein le recomienda que aborde el problema de frente. 'Si tienes la idea de que alguien a quien amas está luchando, se lo diría de una manera respetuosa y sin prejuicios', dice ella. Exprese sus preocupaciones, demuestre que está allí para ellos y ofrézcales ayuda para obtener ayuda. Si no son receptivos a sus comentarios, hágales saber que todavía está aquí para ellos cuando lo necesiten.

  • Por Por Nina Bahadur
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