¿El pensamiento positivo realmente funciona?

Todos hemos escuchado las poderosas historias de pensamiento positivo: las personas que dicen que una actitud de medio vaso les ayudó a hacer todo, desde el poder hasta los últimos minutos de la clase de spinning para superar enfermedades debilitantes como el cáncer.

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Algunas investigaciones apoyan la idea también. Las personas que experimentaron insuficiencia cardíaca tuvieron mucho más éxito en la recuperación si se les consideraba optimistas, según un estudio reciente del Hospital General de Massachusetts en Boston. Otra ciencia ha encontrado que los optimistas tienen una mejor respuesta biológica al cortisol de la hormona del estrés que los pesimistas. Y un estudio de 2000 que analizó monjas y apos; las revistas encontraron que una actitud alegre, como se ve a través de las hermanas y apos; escritura, estar fuertemente ligada a la longevidad. (Consulte los beneficios para la salud de ser optimista frente a pesimista).



Pero, ¿podría ser que simplemente tener pensamientos felices puede ayudarlo a superar los aspectos negativos de la vida?

Mejor comprensión del optimismo

Desafortunadamente, ese no es el todo historia. Si bien, en general, la investigación confirma que los pensadores optimistas viven más tiempo, ven más éxito en el trabajo y las relaciones y disfrutan de una mejor salud, esa mentalidad también nos hace más propensos a tomar las medidas adecuadas: seguir a los médicos y apos; órdenes, comer bien y hacer ejercicio.

'La palabra & apos; optimismo & apos; se arroja mucho como solo pensar positivamente, pero la definición es la creencia de que cuando nos enfrentamos a un resultado negativo, esperamos un buen resultado, y creemos que nuestro comportamiento es importante '', dice Michelle Gielan, fundadora del Instituto de Aplicación Positiva Investigador y autor de Difusión de la felicidad.



Digamos que el desafío es un diagnóstico de enfermedad. Es más probable que los optimistas crean que hay acciones que puede tomar para mejorar sus probabilidades, y esos comportamientos (mantenerse al día con las citas con el médico, comer bien, cumplir con los medicamentos) pueden conducir a mejores resultados, dice Gielan. Mientras que el pesimista puede hacer algunos De esos comportamientos, con una visión más fatal del mundo, también pueden omitir los pasos clave que podrían conducir a un mejor resultado, explica.

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Contraste mental y WOOP

En su libro Repensar el pensamiento positivo: dentro de la nueva ciencia de la motivación, Gabriele Oettingen, Ph.D., profesora de psicología en la Universidad de Nueva York y la Universidad de Hamburgo, explica esta idea de que los sueños felices no son suficientes: simplemente soñar con sus deseos, sugiere una investigación más reciente, no ayuda a lograrlo ellos. Para cosechar los beneficios de los pensamientos felices, más bien, debes tener un plan y actuar.

Entonces desarrolló algo llamado 'contraste mental': una técnica de visualización que consiste en visualizar su objetivo; imaginar los buenos resultados asociados con ese objetivo; visualizar cualquier desafío que puedas enfrentar; y pensando si se te presenta un desafío, cómo superarás el revés.



Supongamos que quiere hacer más ejercicio, puede imaginar sus resultados como más tonificados. Concéntrese en ese resultado e imagínelo realmente. Luego, comience a pensar en su obstáculo número uno para llegar al gimnasio, tal vez sea demasiado ocupado. Piensa en ese desafío. Luego, configure su desafío con una declaración 'si-entonces', como: 'Si estoy ocupado, entonces haré XYZ'. (Y la cantidad de ejercicio que necesita depende totalmente de sus objetivos).

Esta estrategia, acuñada por Oettingen, se llama deseo WOOP, resultado, obstáculo, plan, dice ella. (Puede probarlo usted mismo aquí.) WOOP solo toma cinco minutos por sesión y es una estrategia consciente que funciona a través de asociaciones no conscientes, dice Oettingen. 'Es una técnica de imágenes, y todos pueden hacer imágenes'.

Por que funciona Porque te devuelve a la realidad. Pensar en posibles contratiempos y comportamientos propios que podrían inhibirle a alcanzar un objetivo le proporciona una visión real de su día a día y, con suerte, lo ilumina para hacer ajustes que pueda hacer para evitar obstáculos.

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WOOP también es compatible con una gran cantidad de datos. Oettingen dice que las personas que hacen WOOP con respecto a una alimentación saludable consumen más frutas y verduras; aquellos que trabajan en objetivos de ejercicio a través del entrenamiento técnico más; y los pacientes con accidente cerebrovascular en recuperación que practican son más activos y pierden más peso que los que no lo hacen. (También tenemos más trucos aprobados por el terapeuta para la positividad perpetua).

Puedes aprender a convertirte en optimista

¿Pesimista por naturaleza? Más allá de WOOP, y asegurándose de enfocarse en comportamientos buenos para usted, es importante saber que su perspectiva de la vida es maleable. Cambiándolo es posible, dice Gielan. Comience con estos tres hábitos de personas altamente optimistas.

  • Estar agradecido. En un estudio de 2003, los investigadores dividieron a las personas en tres grupos diferentes: uno que anotó por lo que estaban agradecidos, otro que anotó las luchas de la semana y otro que anotó los acontecimientos neutrales. Los resultados: en solo un par de semanas, las personas que anotaron las cosas por las que estaban agradecidos fueron más optimistas e incluso ejercitaron más que los otros dos grupos.
  • Establecer metas pequeñas. Los optimistas pueden ser más propensos a cosechar los beneficios para la salud del pensamiento feliz, pero también toman pequeños pasos que les muestran que su comportamiento es importante, dice Gielan. Correr una milla, por ejemplo, puede no ser un gran objetivo para algunas personas, pero es algo que es manejable y que puede ver los resultados que lo motivan a continuar entrenando o ir al gimnasio.
  • Diario. Durante dos minutos al día, escriba la experiencia más positiva que haya tenido en las últimas 24 horas; incluya todo lo que pueda recordar, como dónde estuvo, qué sintió y qué sucedió exactamente, sugiere Gielan. 'Usted está logrando que su cerebro reviva esa experiencia positiva, avivándola con emociones positivas, que pueden liberar dopamina', dice Gielan. Aproveche esta altura golpeando el pavimento después del diario: la dopamina está estrechamente relacionada con la motivación y los comportamientos gratificantes. (P.D .: este método de pensamiento positivo puede hacer que apegarse a hábitos saludables sea mucho más fácil).
  • Por Cassie Shortsleeve
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