¿Las mujeres necesitan dormir más que los hombres?

¿Las mujeres necesitan dormir más que los hombres?

Por Charlotte Hilton Andersen Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Thinkstock

¿Alguna vez has notado que, después de una noche de fiesta con tu hombre, tienes más dificultades al día siguiente que él? No está todo en tu cabeza. Gracias a diferentes maquillajes hormonales, sufrimos más emocional y físicamente cuando nos faltan zzzs. (¡Tuitea este hecho injusto!)

'La falta de sueño ciertamente tuvo un efecto más profundo en las mujeres que en los hombres', dice Edward Suárez, Ph.D., profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke e investigador principal de un estudio que analizó la relación entre el sueño deficiente y la falta de sueño. salud. Encontró que para las mujeres, la reducción del sueño se asociaba con un aumento significativo en el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes, así como con más estrés, depresión, ansiedad y enojo. Sin embargo, estas asociaciones fueron más débiles o inexistentes para los hombres.

¿Lo que da? Testosterona Los niveles de esta hormona aumentan después de dormir mal en los hombres, y 'debido a que disminuye la insulina y aumenta la masa muscular, la testosterona tiene un efecto antiinflamatorio, lo que mantiene las hormonas del estrés de los hombres más bajas', explica.

Desafortunadamente para nosotros, las hormonas de las mujeres, especialmente la progesterona, no tienen el mismo efecto amortiguador del estrés. Se sabe que el estrógeno tiene un efecto antiinflamatorio, por lo que la disminución de la hormona a medida que envejecemos podría contribuir a un peor sueño y a sentirse aún más horrible después de una noche de sacudidas y giros.

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Y si bien es posible que haya visto los titulares recientes que proclaman que las mujeres necesitan dormir más que los hombres, la verdad es mucho más complicada, dice Aric Prather, Ph.D., profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de California, San Francisco y autor de un estudio más grande de 2013 que confirmó los hallazgos de Suárez. 'No creo que haya ninguna buena evidencia de que las mujeres necesitan más dormir que los hombres ', dice Prather. 'Los datos actuales respaldan más el hecho de que las mujeres pueden ser más susceptibles a los efectos negativos de la mala calidad del sueño'.

En ambos estudios, el estrés fisiológico se midió observando los niveles sanguíneos de proteína C reactiva (PCR), que aumenta en respuesta a la inflamación y se considera un mejor marcador de estrés que observando solo los niveles de cortisol. También se pidió a los voluntarios que calificaran la calidad de su sueño.

Además del tiempo de repetición general, el estudio de Suárez examinó cuatro aspectos diferentes del sueño 'perturbado': cuánto tiempo les tomó a los sujetos quedarse dormidos, cuántas veces se despertaron en la noche, cuánto tiempo les llevó volver a dormirse nuevamente, y si se despertaban demasiado temprano en la mañana. Sorprendentemente, no fue solo la cantidad total de horas en el saco lo que marcó la diferencia. Según Suárez, el factor N ° 1 correlacionado con un aumento en la PCR para las mujeres tomaba más de 30 minutos para conciliar el sueño cuando tocaban las sábanas. Este es un doble golpe para las mujeres, dice, que no solo tenemos un 20 por ciento más de probabilidades de sufrir insomnio que los hombres, sino también más efectos nocivos.

Grandes estudios epidemiológicos han encontrado que las mujeres tienden a calificar su calidad de sueño como peor que los hombres, incluso cuando se demuestra que su sueño es mejor a través de medidas objetivas. 'Esto plantea la cuestión de si las mujeres pueden ser más sensibles a los problemas de sueño, que pueden tener consecuencias biológicas, incluidas elevaciones de la inflamación', dice Suárez.

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Kelly Glazer Baron, Ph.D., psicóloga clínica y directora del Programa de sueño conductual de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, agrega que el mal sueño puede convertirse en un círculo vicioso: cerrar los ojos de mala manera aumenta el estrés, lo que a su vez causa insomnio para muchos personas, lo que genera aún más estrés además de lo que experimentas todos los días.

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Pero hay cosas que las mujeres pueden hacer para mitigar estos efectos. 'Podemos mejorar la forma de prevenir enfermedades a lo largo de la vida simplemente haciendo pequeñas mejoras en nuestro sueño', dice Suárez. Por eso es importante tratar rápidamente los problemas de sueño, especialmente el insomnio. Baron dice que si su insomnio llega al punto en el que dificulta su funcionamiento durante el día, hable con su médico acerca de las modificaciones en el estilo de vida y otras opciones.

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Ella también recomienda establecer una rutina de ejercicios regular. 'Se sabe desde hace mucho tiempo que los deportistas duermen mejor', dice, citando sus estudios recientes que muestran que 16 semanas de ejercicio aeróbico a intensidad moderada cuatro días a la semana ayudaron a las mujeres a dormir al menos siete horas por noche y también mejoró su percepción de la calidad de su descanso. (¡Tuitea este consejo!)

Finalmente, no olvide las recomendaciones de la National Sleep Foundation, dice Prather (que probablemente pueda recitar mientras duerme o mientras mira al techo): Acuéstese a la misma hora todos los días de la semana, evite comidas antes de acostarse, establezca una rutina relajante antes de acostarse, no tome siestas y haga ejercicio a diario.

  • Por Charlotte Hilton Andersen
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