¿Puede una aplicación realmente 'curar' su dolor crónico?

¿Puede una aplicación realmente 'curar' su dolor crónico?

Le preguntamos a un médico si la tecnología del teléfono inteligente realmente podría ser la respuesta al alivio del dolor de larga duración.

Por Charlotte Hilton Andersen Pin FB Gorjeo Email Envía un mensaje de texto Impresión Foto: JGI / Jamie Grill / Getty Images

El dolor crónico es una epidemia silenciosa en Estados Unidos. Según un estudio reciente de los Institutos Nacionales de Salud, uno de cada seis estadounidenses (la mayoría de ellos mujeres) dice que tiene un dolor crónico o intenso significativo.

Sufrir un dolor persistente puede afectar todos los aspectos de su vida, reduciendo la capacidad de trabajar, perjudicando las relaciones, agotando las cuentas bancarias y, en casos graves, causando discapacidades. El impacto económico por sí solo es inmenso, con un dolor crónico que le cuesta a los Estados Unidos más de $ 635 mil millones al año, según la Sociedad Estadounidense del Dolor, sin mencionar el costo que afecta a los pacientes y los apos; salud mental. Un estudio de 2014 encontró que el dolor crónico aumenta significativamente el riesgo de depresión, ansiedad e incluso suicidio de una persona. Todo lo cual quiere decir que el dolor crónico es un problema de salud horrible, por lo que encontrar una cura podría mejorar millones de vidas.

Una nueva empresa está buscando hacer exactamente eso. Curable es una aplicación de autogestión guiada para ayudarlo a controlar el dolor crónico. Enseña a los usuarios técnicas especializadas de mente y cuerpo, como sesiones de meditación guiadas, visualizaciones para aliviar el dolor y mensajes de escritura expresivos. Es una gran promesa, pero una de las cofundadoras, Laura Seago, se siente segura porque ha utilizado el método ella misma. Hace solo un par de años, Seago estaba lidiando con migrañas aplastantes que podían durar hasta 48 horas a la vez. Después de probar todo, desde medicamentos hasta cambios en la dieta, fisioterapia e incluso un protector bucal (para evitar apretar la mandíbula por la noche), se encontró con un médico que le dijo que en realidad no tenía nada de malo físicamente. ¿Esperar lo? Le enseñaron lo que se conoce como un 'enfoque biopsicosocial' para el alivio del dolor, que trata la mente y el cuerpo de una persona como una sola unidad cohesiva al 'volver a entrenar su cerebro para revertir el ciclo del dolor', según el sitio web de Curable & apos; . Larga historia corta, funcionó para Seago. Ella dice que no ha tenido migraña o incluso un dolor de cabeza que necesitó algo más fuerte que un ibuprofeno durante más de un año. (Lea más sobre estos 12 remedios naturales para el dolor de cabeza que realmente funcionan).

¿Suena demasiado bueno para ser verdad? Nos preguntamos y comenzamos a preguntar por ahí.

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'Desearía que curar el dolor crónico fuera tan simple como usar una aplicación, pero eso es solo una ilusión', dice Medhat Mikhael, MD, especialista en manejo del dolor en el Centro Médico MemorialCare Orange Coast en Fountain Valley, California. 'Podría ayudarlo a apartar su mente del dolor. Pero no es la respuesta, o un cura, para todas las condiciones de dolor crónico '.

El problema es que la mayoría del dolor crónico comienza con una causa física (un disco roto, un accidente automovilístico, una lesión deportiva) y eso debe ser atendido antes de que el dolor pueda resolverse, dice el Dr. Mikhael. A veces, el dolor persistirá incluso después de que el cuerpo se haya curado, y a veces nunca se puede encontrar una causa. 'Esto podría beneficiar a las personas cuyo dolor proviene únicamente de la ansiedad o el estrés, pero no es bueno para alguien que tiene una causa física subyacente de su dolor', dice. (Una de las cosas mindfulness y meditación lata ¿hacer? Ayudarte a sanar del dolor emocional.)

Para alguien que sufre de dolor crónico, lo mejor que pueden hacer es encontrar un médico que realmente los escuche, les dé el diagnóstico correcto y luego desarrolle un plan individualizado de manejo del dolor, dice el Dr. Mikhael. (El dolor crónico a menudo se asocia con afecciones como la enfermedad de Lyme o la fibromialgia, que pueden ser extremadamente difíciles de diagnosticar, por lo que querrá un médico que escuche y considere todos sus síntomas). En Curable, los pacientes interactúan con 'Clara', un inteligencia artificial bot. Clara enseña las lecciones y proporciona comentarios (Seago dice que los usuarios reciben una nueva lección cada pocos días) en función de años de investigación clínica, según el sitio web. Si tiene alguna pregunta, Seago dice que tiene la opción de comunicarse con el equipo de soporte de Curable, pero nadie en ese equipo es médico, por lo que no pueden brindar asesoramiento médico. Si bien eso puede ser suficiente si está buscando alivio del estrés, muchas personas con dolor crónico tienen problemas médicos y esta falta de conocimiento acreditado de 'persona real' podría ser peligrosa, dice el Dr. Mikhael.

Los analgésicos recetados para trabajo pesado deben ser su último recurso y el de su médico, dice el Dr. Mikhael. (¿Sabía que las mujeres pueden tener un mayor riesgo de adicción a los analgésicos?) 'Debe atacar el dolor desde muchos ángulos diferentes', dice. 'Utilizamos cosas como fisioterapia, ejercicio, meditación, acupuntura y un psicólogo, además de enfoques médicos como cirugía, bloqueos nerviosos o medicamentos'. La aplicación solo cubre una pequeña parte de eso, agrega.

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Seago dice que no todos tienen el dinero o el acceso a ese tipo de tratamiento médico premium, y agrega que muchas personas encuentran la aplicación después de años de frustración con los médicos tradicionales. El costo de '$ 12.99 al mes por una suscripción curable es mucho más barato que cualquier factura médica', dice ella. Además, Seago dice que las estadísticas son alentadoras: el 70 por ciento de las personas que usaron la aplicación durante más de 30 días informan cierto alivio físico, y la mitad de los que dicen que su dolor está 'mucho mejor' o 'desapareció por completo', según la compañía y apos ; s datos.

Seago dice que Curable no se trata de intercambiar atención médica por la aplicación, sino de brindarle más opciones que puede hacer en casa por su cuenta. Por lo tanto, si siente que ha agotado todas las otras vías para combatir su dolor crónico, o simplemente desea reducir algo de estrés y tensión en su mente y cuerpo, vale la pena probar la aplicación. Es posible que no 'cure' esas migrañas repentinas a las 3 p.m. cuando esa reunión semanal llega, pero un poco de atención nunca hace daño a nadie.

  • Por Charlotte Hilton Andersen @CharlotteGFE
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